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L’horizon de rétrospection des grammairiens de l’Encyclopédie

Sylvain Auroux et Bernard Colombat

Résumés

Cet article dresse l’inventaire des auteurs et des œuvres cités dans les articles de l’Encyclopédie qui traitent du langage, des langues et de la grammaire. L’ensemble de ces auteurs constitue ce qu’on peut appeler l’horizon de rétrospection des grammairiens de l’Encyclopédie, au nom desquels viennent en tête Du Marsais et Beauzée. Les relevés montrent en particulier : 1) une place importante accordée aux auteurs de l’antiquité grecque et latine, et à l’inverse une absence quasi totale de références médiévales ; 2) au XVIe siècle, la domination de deux auteurs, Sanctius et Jules-César Scaliger ; 3) au XVIIe siècle, la suprématie des ouvrages de Port-Royal ; 4) au XVIIIe siècle, la part importante occupée par les grammairiens du français, au premier rang desquels figure Du Marsais, largement cité par son successeur Beauzée. L’horizon de rétrospection des grammairiens de l’Encyclopédie remonte haut dans le temps et s’inscrit très largement dans la tradition de la grammaire latine. Mais il donne aussi une place à la phonétique, à l’hébreu et manifeste un intérêt à la fois pour les descripteurs des vernaculaires (le français au premier chef, mais aussi l’italien) et pour des langues plus exotiques pour lesquelles sont utilisés des témoignages d’orientalistes, de celtisants, de missionnaires et de voyageurs. L’article comporte une liste des auteurs ou œuvres cités dans les articles de langue de l’Encyclopédie (classés par ordre alphabétique et par périodes) et une liste de ces articles.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Sylvain Auroux et Bernard Colombat, « L’horizon de rétrospection des grammairiens de l’Encyclopédie », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie [En ligne], 27 | 1999, mis en ligne le 04 août 2007, consulté le 26 mai 2017. URL : http://rde.revues.org/821 ; DOI : 10.4000/rde.821

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