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Diderot

Faut-il étouffer Sade ?

Les avatars du « raisonneur violent » chez Rousseau et Sade (2e partie)
Would Diderot have smothered Sade? (Part 2)
Gilles Gourbin
p. 41-62

Résumés

Le « raisonneur violent », personnage conceptuel imaginé par Diderot dans l’article DROIT NATUREL, est une arme rhétorique à double détente : visiblement conçu avec l’intention de récuser le contractualisme volontariste de Hobbes, l’argumentaire du raisonneur violent est de surcroît une manière oblique d’entrer en confrontation avec la pensée politique de Rousseau. Indirectement visé par Diderot, Rousseau, de son côté, à la même époque, reprend, dans le Manuscrit de Genève, le personnage du « raisonneur violent » dans le but évident d’invalider l’argumentation de Diderot et les résultats auxquels ce dernier parvient en matière de droit politique. Voulant faire valoir sa propre solution contractualiste comme la seule issue envisageable au problème politique, Rousseau, par le truchement de son « homme éclairé et indépendant » prend le risque de donner au point de vue pré-sadien de La Mettrie la puissance spéculative maximale. Héritier de cette double conception critique de la théorie du droit naturel, Sade peut alors être lu comme un auteur qui utilise Rousseau contre Diderot avant de se débarrasser de son involontaire complice. De « l’homme éclairé et indépendant » de Rousseau au « libertin scélérat » de Sade, la confrontation des avatars du « raisonneur violent » de Diderot permet ainsi une approche comparative des théories politiques de ces trois auteurs et, de surcroît, constitue une manière de rendre apparente l’une des stratégies d’écriture favorites du marquis : le détournement philosophique et la subversion logique des penseurs qu’il admire.

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Notes de la rédaction

La première partie de cet article a été publiée dans le numéro précédent (RDE, 50).

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« Si un auteur, tel que La Mettrie, a eu l’impudence de se faire l’apologiste du vice ; il a été méprisé et des savants et des ignorants ; j’oserais presque dire et des gens de bien et des méchants. » Diderot, Observations sur Hemsterhuis.

Sade, relève avec justesse Blanchot, ne s’est pas contenté de faire œuvre littéraire en s’adossant à ses principes philosophiques propres : « Ce qui lui plaît infiniment, c’est de les mettre en rapport avec les théories à la mode, celles de l’égalité des individus devant la nature et devant la loi ». Comment, dans ces conditions, Sade intervient-il dans le débat, inauguré par l’article DROIT NATUREL, entre Diderot et Rousseau ? Posant cette question, précisons d’emblée que nous laissons délibérément de côté celle de la cohérence politique de l’auteur Sade et, a fortiori, celle des engagements du citoyen Sade au moment de la Révolution française. De fait, il n’est pas facile de brosser le portrait de Sade politique : ses œuvres, ses lettres et ses a...

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Pour citer cet article

Référence papier

Gilles Gourbin, « Faut-il étouffer Sade ? », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie, 51 | 2016, 41-62.

Référence électronique

Gilles Gourbin, « Faut-il étouffer Sade ? », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie [En ligne], 51 | 2016, mis en ligne le 25 novembre 2018, consulté le 01 mai 2017. URL : http://rde.revues.org/5383 ; DOI : 10.4000/rde.5383

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Auteur

Gilles Gourbin

Université de Lorraine

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