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Pierre Chartier

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Texte intégral

1Années trente, années d’apprentissage. Qu’il s’agisse de Diderot ou de D’Alembert, cette décennie reste la plus obscure, la moins bien connue de leurs vies. Elle n’est pas pourtant la moins importante. Un colloque tenu à Lille en 2003, et dont l’essentiel est reproduit ci-dessous, jette de nouvelles lumières sur la formation du jeune Jean Le Rond. Ces recherches, qui alimentent ce qui constituera le premier volume de la série I des Œuvres complètes, viennent à point, en appellent d’autres. Nous les accueillons avec joie.

2Les collaborateurs de ce numéro, dont beaucoup sont d’anciens et fidèles contributaires de RDE, nous rappellent utilement l’intitulé complet de notre revue. Grâce à eux, nous allons mieux cerner l’enseignement des professeurs (jansénistes) de D’Alembert au collège Mazarin, nous pourrons apprécier sa lecture commentée de Newton, examiner sa formation en rhétorique, en géométrie, en philosophie, etc. Grâce à eux, s’accroît notre connaissance de la formation intellectuelle et scientifique des jeunes gens dans le Paris du XVIIIe siècle. Grâce à eux enfin, nous n’avons garde d’oublier à quel point D’Alembert, le grand mathématicien, le co-directeur de l’Encyclopédie, l’honnête homme des Lumières, fut, à tous égards, un philosophe de première grandeur.

3Pour ne pas être en reste, le numéro 39 honorera la mémoire d’un autre encyclopédiste, qui composa quelque vingt-cinq articles pour le Supplément : Condorcet. Les lettres de Sophie de Grouchy et de Barbier nous rapprocheront de cet autre grand homme des Lumières, au tragique destin. La Révolution, qui a dévoré ses enfants, n’a pas été tendre non plus pour ses maîtres.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Pierre Chartier, « Présentation », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie [En ligne], 38 | avril 2005, mis en ligne le 09 avril 2009, consulté le 22 août 2017. URL : http://rde.revues.org/4513

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Pierre Chartier

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